Immunologie

Le système immunitaire continue de fasciner les chercheurs par sa complexité. Le département Immunologie regroupe les équipes qui étudient ce système naturel de protection contre les maladies.

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Le travail du département Immunologie de recherche consiste à décrypter le fonctionnement du système immunitaire pour comprendre pourquoi certaines maladies apparaissent, imaginer de nouvelles stratégies pour les vaincre, ou encore inspirer le développement de nouveaux vaccins. Cette passion pour l’immunologie trouve ses racines dans un passé fondateur avec la vaccination contre la rage (Pasteur, 1885) et les premiers décryptages du système immunitaire (Metchnikof, Prix Nobel en 1908 pour ses travaux à l’Institut Pasteur).

Au sein de ce département, plusieurs équipes se penchent sur le développement du système immunitaire. Des chercheurs explorent par exemple comment le système immunitaire se met en place chez l’embryon, le nouveau-né puis l’adulte. D’autres étudient les milliards de microbes du corps humain (ou microbiote), qui jouent un rôle crucial dans le développement de l’immunité. Il s’agit ici de comprendre comment l’organisme accepte cette cohabitation ou s’en défend.

De la réponse immunitaire aux stratégies de diagnostic ou de traitement

On sait que le système immunitaire réagit de deux façons : il exerce une réaction rapide de défense à la première rencontre avec un agent infectieux (bactérie, virus, champignon…) pour éventuellement l’éliminer, on parle d’immunité innée ; ou alors il élabore une réponse plus sophistiquée contre l’agent infectieux pour le combattre de façon adaptée en produisant des anticorps spécifiques, on parle alors d’immunité adaptative. Ces deux composantes de la réponse immune sont l’objet de recherches intenses au sein du département Immunologie.

Enfin, si la réponse immunitaire protège des maladies, elle peut aussi les provoquer, en cas d’infection chronique ou de maladies auto-immunes quand le système immunitaire s’emballe et attaque les cellules saines.

Pour trouver de nouvelles stratégies de diagnostic ou de traitement des maladies impliquant le système immunitaire, les chercheurs du département Immunologie travaillent avec leurs collègues d’autres disciplines : virologie, parasitologie, biologie cellulaire, génétique, biologie du développement, épidémiologie, neuroscience… En combinant toutes ces expertises, les espoirs sont très importants en matière de médecine personnalisée. 

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Gérard Eberl

Directeur du département d’immunologie

Au début du 20e siècle, l’immunologie était vue comme une science de la défense [contre les microbes]. C’est aujourd’hui une science de l’intégration : les microbes font partie de nous et, si certains entrainent des maladies, d’autres sont indispensables pour nous maintenir en bonne santé…

 

 

 

Institut Pasteur - Immunology / Immunologie

Le département s’engage aussi à former la prochaine génération de scientifiques en l’immunologie. Les cours dispensés en cursus de master sont considérés comme les plus prestigieux en France !

 

 

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