Coqueluche

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24 millions de cas de coqueluche dans le monde chez les enfants âgés de moins de 5 ans

Dont 160 700 décès par an, principalement dans les pays en développement

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Cause

La coqueluche est une infection respiratoire très contagieuse causée par la bactérie Bordetella pertussis (et plus rarement, par B. parapertussis). La contamination s’opère par voie aérienne lors de contacts directs avec des personnes infectées. Dans les régions où les enfants n’ont pas été vaccinés, la transmission se fait parmi les enfants. En revanche, dans les régions comme la France où les enfants sont vaccinés depuis des décennies, la transmission se fait maintenant d’adultes à nourrissons. La coqueluche ne confère pas une immunité à vie et il est donc possible de la contracter plusieurs fois.

Symptômes et confirmation du diagnostic

La coqueluche clinique typique se caractérise par trois phases : une phase d’incubation initialement sans aucun symptôme suivi d’une rhinorrhée atypique de deux semaines environ ; une phase paroxystique qui se caractérise par une toux persistante de plus de 7 jours, sans fièvre dans la majorité des cas, avec quintes associées à une reprise inspiratoire difficile, et parfois des vomissements survenant après les quintes. Chez les nourrissons, peuvent survenir des apnées parfois accompagnées de bradycardies, ou encore des accès de cyanose lors des quintes. Chez les adolescents et adultes, une recrudescence nocturne est observée dans la majorité des cas ; Enfin la phase de convalescence qui peut durer plusieurs semaines.

Chez les jeunes enfants, les complications majeures sont des pneumonies ou des affections neurologiques (crises convulsives, encéphalites). Chez le nourrisson, la coqueluche peut être très grave voire mortelle car accompagnée d’une défaillance respiratoire, voire multiviscérale.

Les caractéristiques cliniques pouvant varier, en particulier chez les adolescents ou adultes en fonction de leur état immunitaire, il est très important de confirmer la maladie par un diagnostic biologique ; l’objectif étant d’arrêter la transmission très rapidement, la maladie étant très contagieuse, et de protéger les personnes en contact avec la personne infectée.

Epidémiologie

L’incidence de la maladie a largement diminué dans les pays ayant introduit la vaccination généralisée des jeunes enfants. Cependant en 2014, les nouvelles estimations annuelles de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) indiquaient encore 24 millions de cas de coqueluche dans le monde, chez les enfants âgés de moins de 5 ans, dont 160 700 décès. La majorité des cas sont recensés dans les pays en voie de développement. Ces chiffres sont très sous-estimés car tous les pays n’ont pas mis en place une surveillance.

 

Un changement du mode de transmission de la maladie

Dans les régions ayant une vaccination généralisée depuis plus de cinquante ans, comme la France, l’Australie, la Belgique, le Canada, les États-Unis, la Finlande, les Pays-Bas ou le Royaume-Uni, il a été observé un changement de transmission de la maladie dû principalement à l’absence de rappel vaccinal après l’âge de dix-huit mois. En effet, la transmission ne se fait plus d’enfants à enfants, comme pendant l’ère pré-vaccinale, mais d’adolescents ou adultes à jeunes nourrissons non ou partiellement vaccinés. Les rappels vaccinaux n’étaient pas recommandés en raison d’une éventuelle augmentation des effets secondaires entraînés par des vaccinations répétées avec le vaccin à bactéries inactivées entières.

La situation en France

À la suite d’une enquête hospitalière de 1993 à 1994 confirmant la circulation de la bactérie chez le nourrisson et alors que la surveillance de la maladie par la déclaration obligatoire avait été arrêtée dix ans plus tôt, un réseau de surveillance des formes pédiatriques vues à l’hôpital, (Réseau national de la coqueluche ou RENACOQ), a été mis en place en 1996. Ce réseau est composé de 42 pédiatres et 42 bactériologistes hospitaliers interagissant avec le Centre national de référence de la coqueluche, hébergé à l’Institut Pasteur, et Santé publique France.

Depuis 1998, un rappel tardif à 11-13 ans est recommandé pour les adolescents et depuis 2004, pour tous les adultes se trouvant dans l’entourage d’un nouveau-né (jeunes parents, grand- parents, nourrices…) et les personnels de santé en contact avec des nouveau-nés. Ces rappels ont pu être introduits grâce à la mise sur le marché de vaccins acellulaires (c’est-à-dire composés de protéines bactériennes inactivées) adaptés au nourrisson, à l’adolescent et à l’adulte. D’autres pays tels l’Allemagne, l’Autriche, l’Australie, le Canada ou les États-Unis, ont décidé de mettre en place cette même stratégie vaccinale appelée cocooning. Cependant, la couverture vaccinale restant très faible chez l’adulte, la France a recommandé en 2008 une vaccination pour tous les adultes (tous les 20 ans à partir de 25 ans), et pour tous les personnels de santé et les personnels travaillant en collectivité, en particulier dans les établissements de nouveau-nés ou de personnes âgées.

Diagnostics

Les seuls diagnostics biologiques remboursés sont l’isolement de la bactérie (culture) ou la détection de son matériel génétique par PCR à partir d’une aspiration ou d’un écouvillonnage nasopharyngé. La sérologie n’est pas recommandée car peu fiable et n’est plus remboursée depuis 2011.

Traitements

L’antibiothérapie de choix, utilisant le plus souvent des macrolides, élimine la présence de la bactérie dans les sécrétions, ce qui diminue ainsi les risques de transmission. L’antibiothérapie est préconisée pour toutes les personnes de l’entourage proche du malade même asymptomatiques et quel que soit leur âge, si elles n’ont pas reçu de rappel vaccinal dans les cinq dernières années.

Vaccination

En France, la vaccination des enfants contre la coqueluche est obligatoire dès l’âge de deux mois depuis le 1er janvier 2018. Elle consiste en deux injections à 2 mois (8 semaines) et 4 mois suivies d’un rappel à 11 mois avec un vaccin coquelucheux acellulaire associé aux vaccins tétanos, diphtérie, poliomyélite, Haemophilus b et hépatite B.

Des rappels sont ensuite recommandés à l’âge de 6 ans, puis 11-13 ans et chez les jeunes adultes à l’occasion du rappel décennal tétanos-diphtérie-poliomyélite fixé à l’âge de 25 ans, et en l’absence de vaccination coquelucheuse dans les 5 dernières années. Pour les adultes âgés de plus de 25 ans, n’ayant pas reçu ce rappel, un rattrapage est possible jusqu’à 39 ans.

A l’Institut Pasteur

L’unité Biodiversité et épidémiologie des bactéries pathogènes, dirigée par Sylvain Brisse, héberge le Centre national de référence (CNR) de la coqueluche et autres bordetelloses qui est chargé de suivre l’évolution des souches circulantes, d’alerter en cas de phénomène épidémique anormal et de conseiller les médecins et les laboratoires de biologie médicale. Le CNR a également pour mission de développer de nouveaux diagnostics biologiques et d’évaluer les nouvelles trousses de diagnostic mises sur le marché.

L’unité de recherche fait aussi partie d’un réseau européen de surveillance en charge de l’analyse des isolats circulant en Europe. Des projets de recherche visent à comprendre les conséquences de la vaccination sur l’immunité de la population et sur les bactéries pathogènes ciblées.

Illustration - Copyright Institut Pasteur

Légende - Bordetella pertussis ou bacille de Bordet, agent de la coqueluche.


Janvier 2019

Les équipes de l’Institut Pasteur mobilisées sur la coqueluche

Entités de recherche

Unité Biodiversité et épidémiologie des bactéries pathogènes

dirigée par Sylvain Brisse

Surveillance et santé publique

Centre national de référence de la coqueluche et autres bordetelloses

dirigé par Sylvain Brisse

 

 

 

 


 

 

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