Tuberculose

La tuberculose tue près 2 millions de personnes chaque année dans le monde. L’épidémie de sida et l’émergence de bacilles multirésistants aux antibiotiques contribue à aggraver l’impact de cette maladie, considérée par l’Organisation mondiale de la santé comme responsable d’une épidémie mondiale de plus en plus dangereuse et comme une urgence sanitaire au niveau planétaire. L’O.M.S. estime qu’entre 2000 et 2020, près d’un milliard de personnes seront nouvellement infectées et que 200 millions d’entre elles développeront la maladie, dont 35 millions mourront de tuberculose si aucune amélioration n’est apportée dans le contrôle de cette infection.

 

 

Epidémiologie
Transmission
La maladie
Traitement
Vaccin
> A l'Institut Pasteur
Les équipes mobilisées

 

Epidémiologie

Chaque seconde, une nouvelle personne dans le monde est infectée par le bacille de la tuberculose. Chaque année, près de 1% de la population mondiale est nouvellement infectée et près de 9 millions de personnes développent la maladie. Globalement aujourd’hui, un tiers de la population mondiale est infecté, et 22 pays totalisent à eux seuls 80% des cas mondiaux. Dans le monde, on estime à 500 000 le nombre de cas de tuberculose multirésistantes et à 27 000 le nombre de cas de tuberculose ultrarésistantes.

 

Près de 2 millions des cas annuels de tuberculose surviennent en Afrique sub-saharienne. Ce chiffre est en rapide augmentation, du fait de l’épidémie de sida qui touche particulièrement cette région du monde. Près de 3 millions des cas annuels de tuberculose sont recensés dans le Sud-Est Asiatique. Plus de 250 000 des cas annuels surviennent en Europe de l’Est. En France, on compte plus de 5000 nouveaux cas par an et environ 900 décès chaque année, l’Ile-de-France étant 2 à 4 fois plus touchée en terme d’incidence que le reste du territoire.

 

Transmission

La tuberculose est une maladie contagieuse, due au bacille de Koch (Mycobacterium tuberculosis). Cet agent infectieux est transmis par voie aérienne, via des gouttelettes contaminées par la bactérie en suspension dans l’air provenant des malades. L’inhalation d’un petit nombre de gouttelettes contaminées suffit à infecter un individu. Une personne tuberculeuse non traitée peut infecter de 10 à 15 personnes en moyenne chaque année. Les déplacements de population (voyageurs, réfugiés, sans-abri des pays industrialisés) ont largement contribué ces 40 dernières années à la dissémination de la maladie sur la planète. En 1995, 30% des personnes Sans Domicile Fixe étaient infectées par le bacille de la tuberculose à San Francisco de même que 25% des SDF à Londres. Ces chiffres sont à comparer avec l’incidence globale de la tuberculose dans ces pays : 5/100 000 aux Etats-Unis; 12/100 000 au Royaume-Uni. La prévalence de la tuberculose dans les prisons est également plus élevée que dans la population générale.

 

La maladie

Toutes les personnes infectées par le bacille de Koch ne développent pas la maladie : seules 5 à 10% d’entre elles feront une tuberculose. Le bacille peut rester dans l’organisme à l’état "dormant" pendant des années. Les personnes immunodéprimées ont plus de risque de faire une tuberculose, une fois infectées, et particulièrement les malades du sida. Le virus VIH et le bacille de Koch forment en effet une association dangereuse, chacun de ces deux agents infectieux aidant la progression de l’autre. La tuberculose est d’ailleurs la cause principale des décès des malades du sida : elle est responsable de la mort d’un tiers des malades du sida dans le monde et de 40% de la mortalité des malades du sida en Afrique.

 

Traitement

Il y a 50 ans, aucun médicament ne permettait de soigner la tuberculose. Aujourd’hui, une association d’antibiotiques est utilisée pour traiter les tuberculeux, mais le traitement doit être suivi au minimum 6 mois (et jusqu’à deux ans). Un traitement incomplet ou mal suivi est responsable de l’apparition de tuberculoses résistantes aux antibiotiques qui sont ensuites transmises dans la communauté. Lorsqu’ils peuvent être traités, ces cas de tuberculose résistante sont 100 fois plus coûteux que les cas de tuberculose pouvant être traités par les traitements standards.

 

Vaccin

Le B.C.G. n’est pas un vaccin pleinement efficace : bien qu’il soit très utile pour prévenir les formes graves de la maladie chez les jeunes enfants (près de 90% d’efficacité), il ne protège les adultes que dans un cas sur deux. Il ne permet donc pas d’empêcher la transmission de la maladie et d’enrayer l’épidémie mondiale. La recherche de nouveaux vaccins contre la tuberculose est active, et plusieurs essais cliniques de phase I sont en cours en Europe et aux Etats-Unis.

 

A l’Institut Pasteur

Plusieurs équipes constituées de microbiologistes, d’immunologistes et de généticiens développent des programmes de recherche pour améliorer le diagnostic de la maladie, trouver de nouveaux antituberculeux et de nouveaux vaccins. Ces travaux s’inscrivent dans le contexte de grands projets européens comme TB-VAC pour la recherche de nouveaux vaccins et de NM4TB pour la recherche de nouveaux antituberculeux. Un Réseau Tuberculose regroupe une dizaine d’instituts du Réseau International des Instituts Pasteur, qui participent activement aux programmes nationaux de lutte contre la tuberculose dans différents pays.

 

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Illustration - Copyright Institut Pasteur

Légende - Mycobacterium Tuberculosis, agent de la tuberculose

 

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Novembre 2009

 

 

 

Les équipes de l’Institut Pasteur mobilisées sur le sujet

 

Entités de recherche

 

Unité de Biochimie structurale (PDF)

dirigée par Pedro Alzari

 

Unité de Génétique mycobactérienne

dirigée par Brigitte Gicquel

 

Unité de Génétique évolutive humaine

dirigée par Lluis Quintana-Murci

 

Unité de Pathogénomique mycobactérienne intégrée

dirigée par Roland Brosch

 

A l’international

 

Les projets menés dans le Réseau International des Instituts Pasteur sur la tuberculose (PDF)

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