Le gouvernement des Etats-Unis et l'Institut Pasteur se préparent contre une éventuelle pandémie de grippe

Paris- Le Département de la Santé des Etats-Unis (Health and Human Services - HHS), et l’Institut Pasteur (IP) ont signé aujourd’hui un accord de coopération, dont le premier volet concerne le Sud-Est Asiatique, afin d’apporter leur soutien au plan mondial de lutte contre la grippe aviaire et contre le risque d’apparition d’une pandémie de grippe.

 

 

Communiqué de presse
Paris, le 6 février 2006

 

 

Cet accord, signé par Alex M. Azar, Secrétaire Adjoint à la Santé des Etats-Unis (Health and Human Services - HHS), et le Professeur Alice Dautry, Directrice Générale de l’Institut Pasteur (IP), établit la mise en place d’un groupe de travail conjoint HHS-IP destiné à développer plusieurs projets en collaboration, incluant :

* L’augmentation des capacités de surveillance, d’enquêtes épidémiologiques, d’essais, de diagnostic et de lutte contre les maladies infectieuses.
* La mise en place d’échanges de compétences techniques afin d’élaborer une force de réaction face aux risques de maladies
* La diffusion d’une information précise et complète sur les maladies infectieuses, incluant des informations dans la langue des pays concernés.

« La menace d’une épidémie mondiale de grippe exige une approche globale. Le degré de préparation et le niveau de réponse à une pandémie sont des responsabilités qui doivent être partagées », a souligné le Secrétaire Adjoint à la Santé Alex Azar. « Ce partenariat doit permettre de développer une ligne d’action au niveau international dans l’éventualité d’une pandémie dans les pays où une épidémie de grippe aviaire touche déjà la volaille et où des cas de contagion humaine et des décès ont été constatés. Nous sommes particulièrement heureux d’entrer en partenariat avec l’Institut Pasteur, centre de recherche internationalement reconnu, et qui est au cœur d’un réseau mondial d’une envergure impressionnante. » Le groupe de travail se concentrera d’abord sur les activités et la coopération avec le Sud Est Asiatique, où la plus grande partie des cas de grippe aviaire à virus H5N1 ont été rapportés. D’autres actions seront développées, incluant l’organisation de conférences scientifiques, la mise en place de sessions de formations et d’échanges entre experts qui serviront à améliorer le niveau de préparation aux risques engendrés par les maladies infectieuses, plus particulièrement les maladies respiratoires et la grippe. « La grippe aviaire et les maladies respiratoires sont au cœur des préoccupations de l’Institut Pasteur à Paris ainsi que des Instituts Pasteur du Réseau International de la région Asie », rappelle Alice Dautry, Directrice Générale de l’Institut Pasteur. « Depuis 2004, nous avons considérablement renforcé nos moyens dans ces domaines. Nous nous réjouissons de ce partenariat avec le HHS qui est une formidable occasion d’unir nos efforts pour combattre de front les maladies infectieuses » En octobre 2005, le Secrétaire américain à la Santé, Mike Leavitt, a conduit une délégation d’experts médicaux américains et internationaux dans une visite de dix jours à travers cinq pays d’Asie du Sud-Est où ils ont rencontré des représentants de l’Institut Pasteur du Cambodge et d’autres organismes. Le but de ce voyage était de tirer des enseignements de l’expérience directe de ces pays dans la prise en charge de la grippe aviaire et de faire valoir l’importance du partage de l’information dans des délais rapides, de juger des potentiels et de déterminer où le HHS pourrait investir. Pendant ce voyage, le HHS et l’IP ont démarré des discussions sur la meilleure manière de collaborer pour endiguer les risques en Asie du Sud-Est, au Vietnam, au Cambodge et au Laos, et améliorer la capacité de surveillance de la grippe aviaire. Les professionnels de la santé craignent que la propagation persistante et continue du virus aviaire H5N1 – hautement pathogène et maintenant endémique – en Asie de l’Est et au-delà, ne se transforme en véritable menace. Le virus H5N1 a soulevé la crainte d’une possible contamination humaine parce qu’il est particulièrement virulent, qu’il est propagé par les oiseaux migrateurs, qu’il peut se transmettre des oiseaux aux mammifères, et dans des cas limités aux humains et que, comme d’autres virus de la grippe, il continue d’évoluer. Depuis 2003, un nombre croissant de cas humains du virus H5N1 ont été recensés en Thaïlande, au Vietnam, au Cambodge, en Indonésie et en Turquie, et plus de la moitié des personnes touchées par le H5N1 sont décédées. Tous ces cas semblent bien avoir été le résultat d’un contact avec de la volaille infectée par le virus. L’inquiétude actuelle est que le H5N1 ne mute à terme sous une forme capable de se transmettre d’homme à homme. Le Département de la Santé des Etats-Unis (Health and Human Services - HHS) est une agence du Gouvernement des Etats-Unis dont dépendent le Center for Disease Control and Prevention (CDC) et les National Institutes of Health (NIH). L’Institut Pasteur est une fondation privée à but non-lucratif dont les travaux sont dédiés à la prévention et le traitement des maladies infectieuses en basant son action sur la recherche en biologie, la formation et des activités de santé publiques.

Pour de plus amples informations sur la grippe aviaire, voir le site www.pandemicflu.gov.

Contact presse

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