Rage

La rage reste une maladie très répandue dans le monde, responsable de dizaines de milliers de morts chaque année. Elle est le plus souvent transmise par les chiens. En Europe, les chauves-souris, qui hébergent des virus différents de ceux du chien ou du renard, sont particulièrement surveillées. La rage peut être prévenue efficacement par la vaccination mais est toujours mortelle une fois les premiers signes de la maladie déclarés.

 

 

 

 

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Symptômes
Epidémiologie
Le traitement
A l’Institut Pasteur
> Les équipes mobilisées

 

Cause

Le virus de la rage (genre Lyssavirus) est présent dans la salive de l’animal (chien, animal sauvage...) en fin de maladie. La transmission survient le plus souvent après la morsure par un animal contaminé, par griffure ou encore léchage sur la peau excoriée ou sur une muqueuse. La contamination d’homme à homme est exceptionnelle (transplantations d’organes, transmission de la mère au fœtus).

 

Symptômes

Le virus rabique est neurotrope : il infecte le système nerveux et affecte son fonctionnement. Il ne provoque pas de lésions physiquement visibles dans le cerveau mais perturbe les neurones, notamment ceux qui régulent des fonctionnements rythmiques comme l’activité cardiaque ou la respiration. Après quelques jours à quelques mois d’incubation, l’individu atteint développe un tableau d’encéphalite. La phase symptomatique débute souvent par une dysphagie (difficulté à avaler) et des troubles neuropsychiatriques variés, notamment l’anxiété et l’agitation. L’hydrophobie est parfois présente. L’évolution se fait vers le coma et la mort (souvent par arrêt respiratoire) en quelques jours à quelques semaines. L’issue est toujours fatale lorsque la maladie est déclarée.

 

Survie exceptionnelle sans traitement après exposition 

En 2004 cependant, une jeune américaine a survécu à la rage. Elle avait été mordue sur le continent américain par une chauve-souris et n’avait reçu aucune vaccination préventive après exposition. Elle a subi un traitement très lourd en service de réanimation. Elle a survécu et a récupéré avec peu de séquelles. Si la survie de cette jeune fille a ouvert des perspectives en matière de traitement, la raison de sa survie ne peut être imputée à ce traitement et reste jusqu’à aujourd’hui inconnue. En effet, dans les autres continents, aucun patient traité de la même façon n’a depuis survécu.

 

Epidémiologie

La rage est à l’origine d’environ 59 000 décès annuels dans le monde, principalement en Asie et en Afrique, le plus souvent suite à une infection transmise par un chien enragé. Chaque année, environ 17 millions de personnes reçoivent un traitement après l’exposition à des animaux chez lesquels on soupçonne la rage.

 

Aucun cas de rage humaine acquise sur le territoire français métropolitain n’a été rapporté depuis 1924. En 2008, un cas humain a été rapporté en Guyane probablement suite à une morsure de chauve-souris. Des cas humains acquis hors du territoire français et diagnostiqués en France ont été aussi recensés, le dernier patient mort de rage en France a été pris en charge et diagnostiqué en région parisienne à la suite d’un séjour prolongé au Mali.

 

Des précautions sont donc à prendre vis à vis des animaux sauvages et domestiques pour les voyageurs en zone d’endémie : Asie, Afrique essentiellement et dans une moindre mesure en Europe Centrale, Moyen-Orient, Amérique du Sud…

 

Le traitement

Le traitement préventif de la rage suite à une exposition commence par un traitement non spécifique : nettoyage des plaies, antisepsie (une antibiothérapie et un contrôle de l’immunité antitétanique sont également recommandés suite à une morsure). La prophylaxie post-exposition en elle-même, comprend une vaccination, et une sérothérapie antirabique dans certains cas, et doit être effectuée le plus rapidement possible après exposition, avant l’apparition des premiers symptômes qui signe une évolution inexorablement fatale. Cette prophylaxie consiste en 4 ou 5 injections intramusculaires réparties sur un mois et est bien tolérée.

 

En 2015 en France, près de 4 200 personnes ont reçu un traitement après exposition. Cela ne signifie pas que ces personnes aient été contaminées, mais que le risque de transmission de pouvait pas être complètement écarté et qu’une prophylaxie a été débutée par application du principe de précaution.

 

A l’Institut Pasteur

Le Centre National de Référence de la Rage à l’Institut Pasteur (dirigé par Hervé Bourhy), également Centre Collaborateur pour l’OMS, assure la surveillance épidémiologique de la rage en France. Il effectue chaque année plus d’un millier d’analyses de prélèvements humains ou animaux suspects et coordonne le vaste réseau de Centres de traitement antirabique (90 centres et antennes répartis sur le territoire français). Le Centre de traitement antirabique du Centre Médical de l’Institut Pasteur a assuré en 2015 près de 1 200 consultations ; 77% de ces patients ont reçu une prophylaxie antirabique. Parallèlement, trois laboratoires de recherche (Unité Dynamique des lyssavirus et adaptation à l’hôte, Unité des Stratégies antivirales, Unité de Neuro-immunologie virale) mènent des recherches complémentaires sur le virus de la rage et la maladie.

 

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Illustration - Copyright Institut Pasteur

Légende - Virus de la rage, de la famille des Rhabdoviridae.

 

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Août 2016

 

 

Les équipes de l’Institut Pasteur mobilisées sur le sujet

 

Entités de recherche

 

Unité Dynamique des lyssavirus et adaptation à l’hôte

dirigée par Hervé Bourhy

 

Unité de Neuro-immunologie virale

dirigée par Monique Lafon

 

Unité des Stratégies antivirales

dirigée par Noël Tordo

 

Surveillance et santé publique

 

Centre national de référence pour la rage