L'unité fait partie du département Infection et Epidémiologie et de l'URA 3012 du CNRS : "Hôtes, vecteurs et agents infectieux : biologie et dynamique".
Elle accueille en permanence des stagiaires, doctorants et post-doctorants.

La recherche sur les maladies à prévention vaccinale est un des thèmes importants de l'unité. La vaccination a été et est un des moyens les plus efficaces pour lutter contre les maladies infectieuses. Cependant, bien qu'étant considérée comme la meilleure solution, il s'avère, cinquante ans après l'introduction des premiers vaccins de façon intensive, qu'il est important d'analyser finement les conséquences de leur introduction dans une population humaine. L'introduction de la vaccination anti-poliomyélite ou anti-coquelucheuse, par exemple, a permis de diminuer considérablement l'incidence de ces maladies dans les populations vaccinées et même d'éradiquer la poliomyélite de certains continents. Cependant, il a pu être montré récemment que suivant le type de vaccin utilisé ou suivant le calendrier vaccinal utilisé, la vaccination pouvait aussi entraîner à long terme une modification du microbe ciblé par la vaccination ou un changement de transmission de la maladie , une modification des caractéristiques cliniques et le développement de nouveaux diagnostics biologiques. Pour ces raisons et afin d'optimiser les effets bénéfiques des programmes de vaccination, il nous a semblé important d'analyser les conséquences de l'introduction d'une vaccination généralisée sur le microbe, l'écosystème et les populations humaines afin de proposer des stratégies de prévention adaptées non seulement pour les enfants mais aussi pour les adultes quelque soit leur âge et de nouveaux outils thérapeutiques.
Notre unité héberge aussi le Centre National de Référence de la coqueluche et autres bordetelloses ainsi que le Centre National de Référence des Corynebactéries toxinogènes.

Site Internet du Département Infection et Epidémiologie : http://www.pasteur.fr/recherche/departements/DepSe/francais/
Site Internet du CNRS (rubrique Annuaires) : www.cnrs.fr (annuaires)