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Repères chronologiques
Elie Wollman (1917-2008)
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Médecin et biologiste français né le 04/07/1917, à Paris. Son père Eug. Wollman et sa mère Elisabeth sont biologistes et chercheurs à l'Institut Pasteur. Il est le filleul d'E. Metchnikoff.
1936-1939 Externe des hôpitaux de Paris.
1939 Licencié ès sciences naturelles.
1939-1940 Mobilisé comme soldat de 2e classe, suit le peloton des élèves officiers à Angers, puis est nommé médecin auxiliaire, affecté à Autun, puis à l'hôpital Sainte-Croix de Toulouse, où il est démobilisé en août 1940.
1940-1942 Exerce les fonctions d'interne à l'hôpital militaire Purpan de Toulouse.
1942-1944 Boursier à l'Institut de biologie de Montpellier.
1943 Interne en médecine à Lyon. Soutient sa thèse de doctorat devant la faculté de médecine de la même ville sur : La nature chimique des anticorps.
12/1943 Arrestation et internement à Drancy d'Eugène et Elisabeth Wollman, puis déportation à Auschwitz où ils disparaissent.
1944-1945 Entre dans la Résistance, dans l'Armée secrète du Tarn, où il est affecté comme médecin-chef du Groupe Patrice. Il est nommé médecin sous-lieutenant, puis médecin-lieutenant des FFI.
1945-1946 Boursier de l'Institut Pasteur.
1946 Suit le cours de microbiologie de l'Institut Pasteur.
1946-1954 Nommé assistant, à l'Institut Pasteur, dans le service de physiologie microbienne dirigé par A. Lwoff.
1948-1950 Boursier de la fondation Rockefeller au Californian Institute of Technology, à Pasadena ; se familiarise avec la génétique des bactéries et des bactériophages, chez Max Delbrück.
1954-1964 Nommé chef de laboratoire à l'Institut Pasteur. Ses premières recherches portent sur les bactériophages virulents et tempérés, les colicines, ainsi que sur la génétique des bactéries lysogènes (souche K12 de Escherichia coli) ; l'essentiel de ses travaux, en collaboration avec F. Jacob, concerne la sexualité des bactéries (processus de conjugaison et de recombinaison) et contribue au fondement de la génétique bactérienne en 1960 ; démontre que le prophage lambda est induit lors de son transfert par conjugaison dans une bactérie non lysogène (induction zygotique) et conclut que l'immunité conférée par le prophage est due à un répresseur ; en utilisant le procédé dit de conjugaison interrompue, il contribue à établir la carte génétique du chromosome bactérien et d'en démontrer la circularité.
1956 Participe à l'organisation et au déroulement du premier colloque de Caen sur la réforme de l'enseignement supérieur et de la recherche.
1958 Soutient sa thèse de doctorat ès sciences naturelles sur : Recherches sur la conjugaison des bactéries et sur le déterminisme génétique de la lysogénie.
1958-1959 Boursier Fulbright et bactériologiste associé à l'Institut de virologie de l'Université de Californie, Berkeley, où il mène des recherches en collaboration avec G. Stent.
1959 Co-auteur, avec F. Jacob, d'une monographie intitulée La sexualité des bactéries, publiée chez Masson.
1960 Directeur de recherche au CNRS. Décoré chevalier dans l'Ordre de la Légion d'honneur. Promu officier en 1980.
1960 Secrétaire scientifique (1960-1965), puis vice président (1965-1972) du comité scientifique d'action concertée de biologie moléculaire de la DGRST. Parmi les autres membres du comité : D. Dervichian, R. Latarjet, A. Lwoff, J. Monod.
07-08/1960 Se rend en Argentine, à l'invitation de l'Instituto nacional de Microbiologia, pour organiser une unité de génétique microbienne et mettre sur pied un département de biologie moléculaire à Buenos Aires.
1961-1974 Participe à des missions scientifiques en URSS (1961 et 1964), au Chili (1960 et 1962), en Roumanie (1965), en Hongrie (1966), en Israël (1972), au Japon (1974).
1963 Représentant de la Société française de microbiologie auprès de l'Association internationale des Sociétés de microbiologie.
1963-1971 Elu membre du comité national de recherche scientifique.
1964 Nommé professeur à l'Institut Pasteur.
1964 Jugeant la situation de l'Institut Pasteur préoccupante, E. Wollman, B. Virat et R. Panthier prennent l'initiative de la création d'une commission d'étude pour la réforme de l'Institut Pasteur, réforme qui sera mise en oeuvre avec l'arrivée du directeur P. Mercier, en 1966.
1964 Participe à la création de l'Organisation européenne de biologie moléculaire (EMBO) destinée à promouvoir la biologie moléculaire en Europe, notamment grâce à la mise en place de cours.
1964-1968 Membre de la commission de microbiologie de l'INSERM.
1966 Membre de la commission nationale de biologie humaine du ministère de l'Education nationale.
1966-1971 Nommé sous-directeur de l'Institut Pasteur par le directeur P. Mercier (B. Virat et H. Marneffe sont les deux autres sous-directeurs).
11/1966 Participe à un groupe de travail sur les conditions d'efficacité de la recherche fondamentale lors colloque de Caen.
1967-1971 Elu membre du directoire et du conseil d'administration du CNRS (1967-1971).
1968 Elu membre de la commission française pour l'UNESCO.
1968-1969 Professeur à la faculté des sciences de Paris.
1969-1973 Secrétaire général de l'Organisation internationale de recherche sur la cellule (ICRO/UNESCO).
1971-1976 Maintenu dans ses fonctions de sous-directeur de l'Institut Pasteur par le directeur J. Monod.
1971 Membre élu de la commission Sciences de la vie du VIe plan.
1972 Membre du comité scientifique de l'INRA.
1975 Prend la direction du Département des enseignements de l'Institut Pasteur.
1976-1982 Maintenu dans ses fonctions de sous-directeur de l'Institut Pasteur par le directeur F. Gros.
1980 Elu correspondant de l'Académie des sciences dans la section biologie moléculaire et cellulaire.
1982 Participe à la création du Musée des applications de la recherche à Marnes-la-Coquette.
1982-1985 Maintenu dans ses fonctions de sous-directeur de l'Institut Pasteur par le directeur R. Dedonder.
1983-1986 Membre du Comité consultatif national d'éthique pour les sciences de la vie et de la santé.
1987 Soutient la création, par la direction de l'Institut Pasteur (R. Dedonder, M. Schwartz), d'un service d'archives historiques dont il devient le président du comité scientifique.
1991 Election comme membre de la National Academy of Sciences des Etats-Unis.
01/06/2008 Décédé à Paris.

Publications en collaboration avec : T. Anderson, L. Alfoldi, C. R. Fuerst, W. Hayes, F. Jacob, A. Lwoff, R. Mazé, J. Monod, P. Schaeffer, G. Stent, L. Siminovitch.

Références bibliographiques :
- Wollman (Elie), Titres et travaux scientifiques , 27 f. dact. polycop., 1967 (Archives Pasteur Bio.20).
- Wollman (Elie), texte autobiographique, 12 f. dact. polycop., 22/06/1976 (Archives Pasteur Bio.20).
- Wollman (Elie), Curriculum vitae, 4 f. dact., 2001 (Archives Pasteur Bio.20).

Service des Archives de l'Institut Pasteur