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Repères chronologiques
Joseph Vassal (1867-1957)

 

Médecin français né le 05/08/1867, à Talence (Gironde).
1894 Sort de l'Ecole de Santé navale et coloniale de Bordeaux.
1901 Se rend à l'Ile de La Réunion pour mener des recherches sur le traitement de la peste noire chez les bovins. Il y rencontre J. Binot venu photographier une éclipse totale de soleil et assiste au première manifestation de la peste bubonique. Publie un rapport sur l'épidémie de peste bubonique qui a sévit du 20 novembre 1900 au 26 mars 1901 au Port de la Pointe des Galets (Réunion).
29/12/1903 Epouse Gabrielle Maud Candler à Hampstead.
1904 Entre comme stagiaire dans le laboratoire de F. Mesnil, à l'Institut Pasteur. Suit également une formation auprès de A. Calmette à l'Institut Pasteur de Lille.
Puis part pour l'Indochine, où il vient remplacer J. Carougeau, collaborateur de A. Yersin à l'Institut Pasteur de Nhatrang.
1905-1906 Isole l'agent du surra des chevaux. La découverte, confirmée à Paris par A. Laveran qui nomme le parasite Trypanosoma annamense , est publiée dans les Annales de l'Institut Pasteur sous le titre Trypanosomiase des chevaux de l'Anam.
11/1906-03/1907 Revient en France pour suivre le cours de microbiologie de l'Institut Pasteur puis regagne l'Indochine.
1907-1909 Nommé chef de laboratoire à l'Institut Pasteur de Nhatrang. il est le premier à mettre en évidence la présence de typhus exanthématique en Indochine. Rédige un rapport sur l'intérêt d'implanter une station d'altitude à Lang Bian (Dalat).
1908-1933 Devient membre correspondant de la Société de pathologie exotique (SPE). Nommé membre titulaire-honoraire en 1934.
1908 Chargé de mission à Manille, il publie plusieurs mémoires de géographie médicale sur les Philippines et dresse un rapport sur la station d'altitude de Baguio.
1909 Nommé sous-directeur de l'Institut Pasteur de Nhatrang. De retour en Europe, il séjourne en Allemagne, où il rencontre C. Shilling, puis en Angleterre avant de rentrer en France.
1910 Mme Vassal publie : On and off duty in Annam . La traduction française : Mes Trois Ans d'Annam est préfacée par E. Roux.
1912 Sert comme médecin-major à Hanoï, au Tonkin.
1914-1915 En poste à l'Hôpital d'Haïphong, il rédige un rapport sur l'état du projet de station d'altitude à Lang Bian (Dalat), puis la guerre venue, est rapatrié en Europe.
1915-1918 Fait toute la campagne dans le Corps expéditionnaire d'Orient. Versé au 21e RIC, puis au 6e RIC mixte, il participe avec cette dernière unité à la campagne des Dardanelles, du 4 mars au 1er octobre 1915. Nommé médecin divisionnaire à la 156e DI, il participe à la campagne de Serbie et à la retraite sur Salonique. Il publie, en 1916, Dardanelles. Serbie. Salonique, récit de la campagne d'orient à travers les correspondances échangées avec sa femme.
1917 Reçoit le prix Monthyon de l'Académie des sciences.
1919-1922 Sert comme médecin-divisionnaire dans l'Armée du Rhin, en Alsace, puis en Allemagne, mais cherche à regagner les Colonies.
1922-1924 Prend la Direction des services sanitaires de l'AEF. Durant cette période, il organise une recherche sur la localisation des foyers de maladie du sommeil.
1923 Représente les Troupes coloniales françaises au 1er congrès de médecine tropicale d'Afrique occidentale, en Afrique du Sud.
1925 Promu au grade de médecin-principal.
1931 Publie avec son épouse : Français, Belges et Portugais en Afrique équatoriale .
1933 Participe à la publication : L'alimentation indigène dans les Colonies françaises, protectorats et territoires sous mandat .
10/11/1957 Décès à Paris. G. Girard rédige sa notice nécrologique dans le Bulletin de la Société de Pathologie exotique .

Publications en collaboration avec : G.-M. Vassal, A. Yersin.

Références biblio. :
- Girard (Georges), J. Vassal (1867-1957), Bulletin de la Société de Pathologie exotique , nÝ 6, pp. 867-869, 1957.

Service des Archives de l'Institut Pasteur