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Repères chronologiques
Richard Pfeiffer (1858-1945)

 

Médecin et biologiste allemand né à Zduny (Posnanie), le 27/03/1858.
1875-1879 Etudes au Kaiser Whilhems Akademie, Berlin.
1880 Devient docteur en médecine.
1880-1889 Sert comme médecin et bactériologiste dans l'armée, à Berlin.
1887-1891 Assistant de R. Koch à l'Institut d'hygiène de Berlin.
1891-1894 Entre à l'Institut des maladies infectieuses, Berlin.
1892 Isole le Bacillus haemophilus influenza dans la gorge d'un malade, lors de l'épidémie de grippe de 1889-1892, bacille qu'il considère comme agent spécifique de la maladie (en fait agent responsable d'infections respiratoires, de méningites purulentes et de conjonctivites. Ch. Andrewes, en 1933, démontrera que la grippe est due à une infection virale).
1894 Nommé professeur titulaire à l'Institut des maladies infectieuses, Berlin.
1894 En introduisant des vibrions cholériques dans la cavité péritonéale d'un cobaye immunisé contre le choléra, R. Pfeiffer constate qu'ils y subissent une transformation granuleuse, une perte de mobilité, puis un phénomène de destruction, connu sous le nom de phénomène de Pfeiffer, alors qu'inoculés à un cobaye non immunisé, les vibrions provoquent une infection généralisée mortelle. Ne parvenant pas à réaliser son expérience in vitro, il en conclut que cette lyse des vibrions (bactériolyse), ne peut être le fait du sérum seul et exige l'intervention de cellules.
1896 Isole Micrococcus catarrhalis.
1897 Rejoint aux Indes anglaises la mission allemande sur la peste.
1898 Accompagne R. Koch, en Italie, pour des recherches sur la malaria.
1899-1909 Nommé professeur d'hygiène à l'université de Königsberg.
1909-1925 Nommé professeur d'hygiène à l'université de Breslau.
1927 Participe à la 1ère conférence internationale de la rage, organisée à l'Institut Pasteur (Paris) par l'Organisation d'hygiène de la Société des Nations, et présidée par E. Roux. R. Pffeifer assure la présidence de la 3e commission de la conférence dont P. Remlinger est le rapporteur.
1945 Décès à Bad Landbeck (Allemagne).

Références bibliographiques :
- s.a., "Pfeiffer Richard", Biographical Encylopedia of scientists, Bristol, Institut of Physics Publishing, vol. 2, p. 704, 1994.
- "Richard Pfeiffer", dossier biographique (archives Institut Pasteur).

Service des Archives de l'Institut Pasteur