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Repères chronologiques
Alfred Balachowsky (1901-1983)
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Entomologiste français né à Karotchka, près de Koursk (Russie), le 15/08/1901. Son père Arnold Balachowsky est propriétaire agronome. Sa mère, Charlotte de Feraudy, est française. C'est une ancienne élève de l'Institution de la Légion d'honneur d'Ecouen.
1913 Après le décès de son père, sa mère le confie à sa grand-mère maternelle qui habite Le Mans (Sarthe).
1921-1923 Suit les cours de l'Ecole nationale supérieure agronomique de Rennes dont il sort ingénieur.
1921 Rencontre Charles et René Oberthür qui le confortent dans le choix de l'entomologie.
01/1924-08/1924 Recruté par la Direction de l'Agriculture du Gouvernement général de l'Algérie, comme stagiaire au Laboratoire de zoologie agricole de l'Institut agricole d'Algérie.
08/1924-10/1928 Nommé assistant à l'Insectarium du Jardin d'Essai d'Alger, il se consacre à l'étude des insectes nuisibles au palmier dattier, notamment en acclimatant, dans la région de Colomb-Béchar (Algérie), une coccinelle afin de lutter contre les déprédations des cochenilles. Il effectue pour ce travail plusieurs missions dans les oasis sahariennes et noue de nombreux contacts, en Algérie, avec les botanistes et entomologistes.
10/1928-1929 Nommé chef de travaux à la Station entomologique de Paris sous la direction de P. Marchal.
1930-07/1931 Devient directeur de la Station de zoologie agricole et de l'Insectarium d'Antibes.
08/1931-07/1943 Nommé directeur du laboratoire de la Station centrale de zoologie agricole de Versailles.
1932 Devient secrétaire de la Société philomathique, qui réunit des scientifiques de tous les horizons. Il y fait la connaissance de P. Lecomte du Nouy, M. Macheboeuf, J. Tréfouël et Th. Tréfouël.
03/06/1932 Soutient sa thèse de docteur de l'université de Paris en Sciences Naturelles sur : Etude biologique des coccidies du bassin occidental de la Méditerranée .
1933-1943 Nommé professeur de zoologie et d'entomologie à l'Ecole nationale supérieure agronomique de Grignon.
1935-1936 Publie avec Louis Mesnil : Les insectes nuisibles aux plantes cultivées. Leurs moeurs, leur destruction . C'est la première fois ou la lutte biologique à grande échelle est évoquée pour la préservation des cultures.
1938 Reçoit le prix Millet-Roussin de l'Académie des Sciences.
06/09/1939-17/07/1940 Mobilisé au laboratoire central de recherches bactériologiques et sérologiques de l'Armée.
1941 Donne des cours d'entomologie à l'Ecole nationale d'agriculture de Grignon.
1941-1943 Intègre les mouvements de résistance et dirige la section de l'Ecole de Grignon du réseau d'action et d'espionnage britannique (Special Operation Executive ) Buckmaster-Prosper . Il organise des parachutages d'armes dans la région et des liaisons radio avec Londres.
1942-1943 Chargé de cours à l'Ecole coloniale de Paris et de cours de perfectionnement aux élèves de l'Ecole cotonnière.
01/07/1943 Nommé chef de laboratoire à l'Institut Pasteur.
02/07/1943 Arrêté, puis incarcéré par la Gestapo, à la prison de Fresnes. Il est déporté au camp de concentration de Dora, où sont construites les fusées V1 et V2. Il est ensuite transféré à Buchenwald, où le médecin SS Ding Shuler l'intègre à son équipe de préparation du vaccin contre le typhus. Avec l'aide d'Eugen Kogon, il profite de son poste pour sauver des agents britanniques et français internés à Buchenwald.
11/04/1945 Libéré de Buchenwald par l'Armée américaine.
06/1945 A la demande d'André Malraux, il fait une tournée de conférences aux Etats-unis pour le compte de la France Libre, où il retrouve P. Lecomte du Nouy. Participe, comme témoin français, au procès de Nüremberg des grands criminels de guerre.
11/06/1946 Est fait chevalier de la Légion d'honneur à Colmar par le général Koenig.
01/01/1947 Est nommé chef du nouveau service de parasitologie végétale de l'Institut Pasteur, qu'il doit organiser avec G. Remaudière.
1948 Est élu président de la Société entomologique de France.
1949 Lauréat du prix Savigny de l'Académie des sciences.
1956 Fonde et devient le premier président de l'Organisation internationale de lutte biologique contre les insectes nuisibles (OILB). A l'invitation de la FAO, il fonde et dirige le Centre d'information et de coordination du Sunn Pest (punaise des céréales) à l'Institut Pasteur, et coordonne la lutte contre l'insecte nuisible au Moyen-Orient.
1957 Promu commandeur de la Légion d'honneur.
1961-1967 Nommé professeur d'entomologie générale et appliquée au Muséum national d'Histoire naturelle. Il réorganise vigoureusement le laboratoire le dotant de moyens modernes et de personnel avec l'aide du CNRS et de la DGRST.
1963-1965 Rassemble la Revue de Pathologie végétale et d'Entomologie agricole de France , la Revue française d'Entomologie , et les Annales de la société entomologique de France , en une nouvelle revue : les Annales de la Société Entomologique de France .
1967 Est élu membre de l'Académie des Sciences.
24/12/1983 Décès à Paris.

Publications en collaboration avec : J. d'Aguilar, B. Alkan, J. Brichet, A. Cairaschi, C. Chararas, A. Davatchi, B. Delaga-Darchen, M. Delassus, M. T. Gosselin, M. Kaussari, A. Lepigre, D. Matile-Ferrero, L. Mesnil, L. Molinari, F. Picard, A. Piedallu, D. Richardeau, G. Viennot-Bourgin.

Références bibliographiques :
- Balachowsky (Alfred), Titres et travaux scientifiques de Alfred-Serge Balachowsky , 1967.
- Dorst (Jean), La vie et l'oeuvre d'Alfred Balachowski, La Vie des Sciences , série générale, tome 1, nÝ 6, pp 567-576.
- Chevassus-au-Louis (Nicolas), Alfred Balachowsky, Un pastorien à Buchenwald, La Recherche , nÝ 370, décembre 2003, pp 50-52.

Service des Archives de l'Institut Pasteur